Скаутская жизнь Художественная литература Ковбойский сочельник

Художественная литература Джека Шефера
Иллюстрации Тима Джесселла

Высоко на склоне горы, рядом с маленькой хижиной, в ясных, чистых вечерних сумерках Стабби Прингл садится в седло.

В полумраке он имеет форму медведя, плотно скрученный от холода. Куртка на флисовой подкладке с зимней одеждой выпирает тело, а толстые перчатки притупляют пальцы. Две голубые красные банданы, сложенные вместе, подпитывают горло под подбородком.

Потрепанная шляпа стягивается, чтобы сесть на уши, а в кармане куртки лежат ушанки из кроличьей шкуры на шнурке, которые он может использовать, если они ему понадобятся.

Стабби Прингл садится в седло. Он смотрит вниз и на мир снега, льда, деревьев и скал. Он широко раскинул руки, и они охватывают целые гряды холмов. Он вытягивается высоко, и шляпа касается звезд в небе. Он Стабби Прингл, пастух Тройного Икс, и это его ночь, чтобы выть. Это Стабби Прингл, сын дикого осла, и он направляется на танцы в канун Рождества в здании школы в долине.

Это Стабби Прингл, 19-летний пастушок ростом 10 футов из Тройного Икс. И это его ночь, чтобы выть.

Стабби Прингл подскакивает, и лошадь стоит, как скала. Это гордость его веревки - чалый с висячими ушами, овечьей шеей и кошачьим бедром, который, похоже, должен был умереть несколько недель назад, но в нем есть железные прутья для костей и нитроглицерин для крови. Отсюда он может дойти до конца света, когда вместо воды останется только кучка снега, а вместо пропитания - пучки замороженной травы. Он стоит на скале. Он знает, насколько глупо пытаться сместить Стабби. Он не тратит энергию на бесполезные взрывы. Он знает, что сегодня вечером предначертано 27 миль тяжелого зимнего перехода, а к утру еще 27 миль тяжелого подъема. Он делал это раньше. Он хранит динамит под своей шкурой для судьбы настоящей коровьей пони, которая должна отвезти своего всадника туда, куда он хочет, и вернуть его обратно.

Стабби Прингл сидит в седле и ухмыляется, глядя в холод, в даль и в будущее, полное веселья.

Присоединяйтесь ко мне и посмотрите на него, как предлагает этот шанс, на то, что можно увидеть, несмотря на свертки и ледяные пары дыхания, которые вскоре посадят сосульки на его нос. Это небрежные, случайные, взъерошенные черты лица под низкими полями шляпы, красивые, как морда синего кабана. На подбородке еще не так много пуха. Что ж, он всего лишь мальчик? Не совершайте этой ошибки, хотя до его 20-летия еще шесть недель.

Не совершайте ошибку, совершенную Хатчем Хэндли прошлым летом, когда он подумал, что это молодой неприготовленный материал, и принялся трясти Стабби и оказался с заколотыми ушами, рассеченной верхней губой и раздавленным носом, а его целиком бросили в бочку для дождя. Стабби заботится о себе с тех пор, как осиротел в 13 лет. Стабби выполняет мужскую работу с 15 лет. Как вы думаете, у Хардрока Харпера из Triple X было бы что-нибудь, кроме проверенной временем всесторонней помощи здесь в самую далекую зиму. линейный лагерь со старым Джейком Хэнлоном, самым крутым из старых пастухов, когда-либо ездивших на полигоне?

Стабби Прингл засовывает руку в перчатке под круп, чтобы стереть иней с седла. Нет смысла позволять ему растворяться в клочках вельветовых штанов. Он хлопает по правой сумке. В нем находится мешок из мешковины, обернутый вокруг двухфунтовой коробки конфет, изящных шоколадных конфет с пестрым интерьером, которые он приобрел два месяца назад и спрятал от старого Джейка. Он хлопает по левой сумке. В нем находится мешок из мешковины, обернутый вокруг бумажного свертка, в котором находятся сложенные мелкие предметы одежды и рулон розовой ленты. Интересные вещи, да? Они являются орудием кампании, которую он задумал, чтобы смягчить привязанность любой женщины подходящего возраста из тех, кто в здании школы, ему больше всего нравятся и кажутся наиболее восприимчивыми.

Стабби Прингл плотно садится в седло. Он просто еще один из разбросанных, плохо оплачиваемых пастухов в заплатанной одежде, которые обитают в этих краях, и все вероятные следы и запахи его призвания не исчезли. Он это знает. Но это его ночь, чтобы выть. Это Стабби Прингл, истинно зачатый сын самого дикого болвана, и он катался на веревке два месяца без перерыва, и он выполнил свою часть работы и многое другое, потому что старый Джейк ладит и немного замедляет, а это его Ночью топать половицами до тех пор, пока здание школы не трясется, и бить каблуками к фонарям наверху, и кружить желающую женщину, пока у нее не закружится голова. Он засовывает пальцы ног глубоко в стремена и устраивается в седле.

Увеличить

ковбой-1

«Я мог бы купить им шоколадные конфеты», - говорит старый Джейк из дверного проема. «Их плохо спрятали, - говорит он. «Совершенно бесполезно».

«Бить, как в барабан», - говорит Стабби. «Ан 'выжат, как тряпка для посуды».

«Кто?» Http://fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-2.jpg 'title =' '>

Увеличить

ковбой-2

Стабби Прингл бежит трусцой по покрытому коркой снегу.

Чалый конь, прогретый насквозь, движется под ним сильно и устойчиво. Линейная кабина и линейная работа - это давно забытые вещи, туда и обратно, вверх и вверх по могучей горе. Он - Стабби Прингл, корявый, трудолюбивый, трудолюбивый пастушок из Тройного Икс, направляющийся на рождественские танцы в школу в долине.

Он выходит на один из нижних гребней. Он натягивает вожжи, чтобы дать чалаю передышку. Он смахивает сосульки с носа. Он наклоняется вперед и протягивает руку, чтобы стереть еще несколько боковых планок от старой насадки. Он выпрямляется высоко. Далеко впереди, над последним и самым низким гребнем, в долине, он может видеть крошечные пылающие точки очарования, которые являются окнами школы. Легкость и веселье, развевающиеся юбки.

«Ваху!» - кричит он. «Девочки, женщины и бабушки!» он кричит. «Поднимите юбки и прыгайте! Я иду! '

Он шлепает шпоры чалым. Он прыгает, как горный лев, взад и вперед, полным ходом скачет вниз по склону, несется, невзирая на покрытые коркой сугробы и обледеневшие ветки кустов, хлопающие по ним. Он - Стабби Прингл, рожденный со шпорами, питаемый соком тарантула, отнятый от груди на сыромятной шкуре, дома в седле урагана в форме лошади, которая может мчаться к краю вечности и обратно, а теперь отправляется на пикники с опозданием на два месяца. Его рост 10 футов, а лошадь - гигант с крыльями, железными костями и динамитом, взмывающим 40-футовыми прыжками вниз по склону побеленного чуда зимнего мира.

Они замедляются внизу. Они останавливаются. Они смотрят вперед на подъем последнего невысокого гребня.

Чалый ласкает мерзлую землю и фыркает двумя шлейфами морозного пара. Стабби потянулся назад, чтобы стянуть куртку с флисовой подкладкой, которая немного пошла по спине. Он гладит правую подседельную сумку. Он гладит левую подседельную сумку. Он поднимает поводья, чтобы взлететь и пересечь последний низкий гребень.

Подожди, Стабби. Что это справа? Http://fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-3.jpg 'title =' '>

Увеличить

ковбой-3

Там. Вот и все. Этот колоссальный звук может означать только то, что лезвие попало под углом и отскочило, не укусив. Какой-нибудь дурацкий дурак, дурак, болтавший, дурак, болтавший кинжалом, собирается отрезать себе несколько пальцев на ногах.

Он поворачивает чалый вправо. Он - Стабби Прингл, рожденный для того, чтобы настраивать кричащих быков и телячьих телят, заклейменный при рождении, воспитанный пастух и пастух до мозга костей, и ни один настоящий пастух никогда не едет, не останавливаясь, чтобы проверить что-нибудь странное на расстоянии. Роан чавкает, раздраженный прерыванием. Он запоминает, кто в седле. Он вздыхает и подчиняется. Они тихо движутся в темноте ночи мимо стволов деревьев, черных как уголь, на фоне тусклой серости покрытого коркой снега. Впереди слабый свет. Свет фонаря через маленькое окошечко, заклеенное маслом.

Да. Конечно. Именно там, где он находился уже восемь месяцев. Место Хендерсона. Мужчина, женщина, маленькая девочка и мальчик до пояса. Хозяева. Даже дураки-поселенцы. Хуже того. Совсем не в своем уме. Все они. В любом случае здесь. Делая ставку на правительство, они смогут избежать голода в течение пяти лет в обмен на 160 акров земли. Земля, которая могла бы выдержать семь зайцев, двух койотов, девять гремучих змей и, возможно, всех четырех тонких бычков на целую секцию. В хороший год. Хозяева. Всегда почти из почти всего: денег, еды, инструментов, улыбок и радости жизни. Все. За исключением, может быть, надежда и упорную выносливость.

Стабби Прингл подталкивает неохотно чалый. В пятнах света из окна за запутанной грудой мертвых ветвей деревьев он видит женщину. Лицо у нее серое, измученное и усталое. На голову стягивают старый чулок. Рваная куртка натыкается на длинное шерстяное платье и забивает руки, когда она пытается вонзить топор в крупную ветку на земле.

Сногсшибательный звук, топор подпрыгивает и едва не попадает в лодыжку.

'Брось это!' - резко говорит Стабби. Он резко замахивается. Он смотрит на нее сверху вниз. Она роняет топор и в испуге пятится. Она готова втиснуться в двухкомнатную лачугу из коры. Она смотрит вверх. Она видит, что это бессистемное лицо с неровными чертами покрывается ухмылкой. Она немного расслабляется, взяв дверную защелку.

«Брось это!» - резко говорит Стабби. Он резко замахивается. Он смотрит на нее сверху вниз. Она роняет топор и в испуге пятится.

«Мэм, - говорит Стабби. «Вы пытаетесь искалечить себя» http://fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-4.jpg 'title =' '>

Увеличить

ковбой-4

«Надо закончить это правильно, - говорит Стабби Прингл. Из сильных тупых пальцев выходит пятиконечная звезда, тройной толщины, чтобы сделать ее жесткой, скрученный кусок старой проволоки удерживает ее в вертикальном положении. Он прикрепляет это к самому верхнему кончику самой верхней ветви. Он накидывает одинокую бандану на шею, натягивает потрепанную шляпу на голову и натягивает плечами, облачаясь в куртку с узкой подкладкой.

«Хорошее маленькое деревце», - говорит он. «Все, что вам нужно сделать сейчас, - это достать то, что у вас есть для детей, и положить под это. Мне действительно нужно идти ». Он начинает к входной двери.

Он останавливается в открытом дверном проеме. Он слышит позади вздох. Он знает, не глядя женщина упала в старое кресло-качалку.

«У нас нет для них ничего, - говорит она. «Только сейчас это дерево. Я не имею в виду, что это не прекрасное великое дерево. У нас больше не было, кроме тебя.

Стабби Прингл стоит в открытом дверном проеме, глядя в холодную чистую лунную ночь. Каким-то образом он знает, не поворачивая головы, две слезы катятся по тонким щекам. «Продолжайте, - говорит она. «Они хорошие молодые люди. Они знают, как это бывает. Они ничего не ждут ».

Стабби Прингл стоит в открытом дверном проеме, глядя на последнюю невысокую вершину хребта, скрывающую долину и здание школы.

«Тем более, что когда они просыпаются, там должно быть что-то». Он тоже вздыхает. «Я дурак, дурак, дурак, черт побери», - говорит он. «Но я думаю, у меня еще есть немного больше времени. Скорее всего, они будут слоняться до утра.

Стабби Прингл выходит, оставляя дверь открытой. Он делает шаг назад, закрывая дверь каблуком за собой. В одной руке у него бумажный сверток, обернутый мешковиной. С другой стороны, у него квадратный кусок хорошей сосны. Он бросает сверток в складки женского фартука.

«Разверните его», - говорит он. «Вот и все, что нужно для правильного милого платья для девочки. Нитевдеватель, как ты, может быстро наделать его. Я просто вырежу себе кое-что для мальчика.

Луна высоко в холодном небе. Туда плывут морозные облака.

Крошечные хлопья снега плавают в верхних слоях атмосферы. Внизу, у двухкомнатной хижины, свисает отвращенная корова-пони, привязанная к земле, свисающая, как статуя, покрытая снегом. Он принимает неизбежную судьбу в своем роде: ждать своего всадника, сберегать энергию динамита, быть готовым к гонке до последнего запаса хода, когда ожидание закончится.

Внутри хижины огонь весело пожирает дрова, добрые дрова, крепкие дрова, выдержанные дрова, хорошо согревая две комнаты. Мужчина лежит в постели, повернувшись на бок, немного свернувшись калачиком, медленно и ровно храпит. Женщина сидит в кресле-качалке, шьет. Ее голова медленно и сонно кивает, веки устало опущены, но пальцы летят, стежок-стежок. Платье сформировано под ее руками, маленькое, с воланами, с пышными рукавами, красивое платье, маскарадное платье, платье для улыбок и радости жизни. Она пришивает розовую ленточку вокруг воротника и вниз спереди и в пушистый бант сзади.

Летят крошечные стружки и трепещет стружка. Там в его руках из хорошей сосны что-то творится.

Рядом на стуле сидит Стабби Прингл, кусок хорошей сосны в одной руке, нож в другой руке, отличный нож, универсальный нож, нож, который он всегда носит с собой, семилопастный нож с четырьмя лезвиями для резки от маленького до большого и штопор. и консервный нож и отвертка. Большой режущий диск сделал свое дело. Маленькое режущее лезвие сейчас работает. Он - Стабби Прингл, рожденный с чувством ножа в руке, отнятый от груди на наждачном круге, питающийся стружкой, воспитанный, чтобы рубить себе путь по миру. Летят крошечные стружки и трепещет стружка. Там в его руках из хорошей сосны что-то творится. Лошадь. Да. Вислоухая лошадь с овечьей шеей и кошачьим бедром. Вислоухая голова высоко на овечьей шее, вытянута, нюхает ветер, фыркает вдаль. Кошачьи бедра согнуты вперед, пойманы в приседе для прыжка вперед. Носить мальчика высотой по пояс на край вечности и обратно - это лошадь.

Увеличить

ковбой-5

Стабби Прингл резит быстро и уверенно. Маленькое режущее лезвие делает последние маленькие режущие кусочки. Да. Крошечные крапинки и отметины не вызывают сомнений. Это земляничная чалая. Он закрывает нож и кладет в карман. Но голова женщины упала от изнеможения. Она сидит, сгорбившись, в кресле-качалке и тоже храпит медленно и ровно.

Стабби Прингл встает. Он берет платье и кладет его под дерево, красивое платье, маскарадный костюм, платье, ожидая, пока маленькая девочка проснется, и наденет его с улыбкой и радостью жизни.

Он ставит рядом деревянную лошадь, прекрасную лошадь, гордую лошадь, фыркающую вдаль лошадь, прижавшись кошачьими бедрами, ожидая, когда мальчик ростом по пояс проснется и покатает на ней кругосветку.

Он тихонько складывает дрова в огонь и рассыпает золу, чтобы подержать ее на утро. Он тихонько натягивает шляпу, заворачивает бандану и накидывает плечами в жакет на подкладке. Он смотрит на старое кресло-качалку и упавшую в нем уставшую женщину. Он идет к входной двери и выходит, оставляя дверь открытой. Он делает шаг назад, закрывая дверь пяткой за спиной. Он носит другой мешок из мешковины, обернутый вокруг коробки конфет, прекрасных шоколадных конфет, причудливых шоколадных конфет с разнообразным интерьером. Он осторожно снимает с гвоздя большую старую шаль и накидывает ее на нее. Он стоит у большой старой кровати и смотрит на храпящего человека.

«Пул дьявол», - говорит он. «Нечестно его забыть». Он достает из кармана нож, тонкий нож, семилопастный нож и кладет его на одеяло на кровати. Он берет перчатки и задувает фонарь, и быстро, как скользящая лунная тень, уходит.

Высоко вздымающиеся морозные облака несутся по лику луны. Ветер пронизывает самые верхушки высоких сосен. Что это такое, как ураган там, внизу, на склоне последнего невысокого гребня, рассеивая сугробы, пробиваясь сквозь кусты, фыркая на расстоянии? Http://fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-6.jpg 'title =' '>

Увеличить

ковбой-6

Сани-бубенчики'http: //fiction.boyslife.org/files/2016/12/cowboy-7.jpg 'title =' '>

Увеличить

ковбой-7

Ладно, а теперь говори все, что хочешь, я знаю, ты знаешь, любой дурак, чокнутый, проклятый, болтающий дурак, должен знать, что сосульки, отрывающиеся от веток, могут звучать для сонных ушей чем-то вроде бубенцов. Эти полусонные расплывчатые глаза могут видеть странные вещи. Этот олень и лось оставляют следы, как у северных оленей. Этот ветер, вздыхающий, свистящий, стонущий и топчущийся по горам и сквозь сосновые деревья, может звучать так, как будто кто-то придумывает слова. Но мы могли говорить и разговаривать, и это ничего не значило для Стабби Прингла.

Стабби мудрее нас. Он знает, он всегда будет знать, кто это был, пухлый, веселый и подпрыгивающий, что говорил с ним той ночью на обветренном зимнем склоне горы.

'We-l-l do-o-o-ne, pa-a-a-art-ner!'


Об авторе:Джек Шефер (1907–1991), пожалуй, наиболее известен своим романом «Шейн», на котором был основан одноименный великий вестерн. Мастер письменного слова, Шефер также опубликовал много рассказов, таких как эта тонкая пряжа, которая впервые появилась вЖизнь мальчиковв декабре 1963 г.